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EFFICACITE DE LA CONVERSION ALIMENTAIRE EN AQUACULTURE

Efficacité de la conversion des aliments en aquaculture: la mesure-t-on correctement?

Des chercheurs de la Johns Hopkins University aux Etats Unis, ont mis en doute la validité des méthodes de mesure du Taux de Conversion Alimentaire (TCA), suggérant que l’aquaculture ne se comportait pas aussi bien que le bétail terrestre que nous le pensions. Le Taux de Conversion Alimentaire (TCA) est une mesure d’efficacité limitée, soutiennent-ils, car elle ne tient compte que du poids des intrants alimentaires et non du contenu nutritionnel de l’aliment, de la partie non comestible ou de la qualité nutritionnelle du produit final. L’utilisation des TCA repose sur une hypothèse implicite selon laquelle les différentes espèces sont similaires dans ces zones, faisant de  TCA un outil potentiellement imparfait pour les comparaisons entre espèces.

En se concentrant sur la production commerciale, les chercheurs ont collecté des données sur la composition des aliments, les taux de conversion des aliments, les portions comestibles (rendement) et le contenu nutritionnel en chair comestible de neuf espèces aquatiques et de trois espèces terrestres d’élevage.

«D’après notre examen, une mesure plus précise du TCA, est l’efficacité avec laquelle un animal convertit les éléments nutritifs contenus dans son alimentation en éléments nutritifs destinés à l’alimentation humaine», ont déclaré les auteurs. Ils estiment que 19% de protéines et 10% de calories dans les aliments pour les espèces aquatiques sont finalement disponibles dans l’alimentation humaine, avec des variations significatives entre les espèces.

L’étude comprenait neuf espèces aquacoles majeures: la carpe commune (Cyprinus carpio), la carpe herbeuse (Ctenopharyngodon idella), le poisson-chat d’Amérique (Ictalurus punctatus), le poisson-chat pangas (Pangasius pangasius), le saumon atlantique (Salmo salar), le truite arc-en-ciel (Oncorhynchus mykiss), crevette tigrée (Penaeus monodon), crevette à pattes blanches (Litopenaeus vannamei), tilapia (Oreochromis niloticus et autres cichlidés); et trois groupes de bétail (bovins élevés pour le bœuf, porcs et poulets élevés pour la viande).

En comparant tous les animaux terrestres et aquatiques de l’étude, les poulets sont les plus efficaces avec ces mesures, suivis du saumon atlantique. Malgré des TCA plus faibles en aquaculture, la rétention de protéines et de calories pour la production aquacole est comparable à la production animale. Cela est dû en partie au fait que les poissons et les crevettes d’élevage nécessitent des niveaux plus élevés de protéines et de calories dans les aliments que les poulets, les porcs et les bovins.

«La rétention moyenne de protéines relativement élevée chez le saumon atlantique (28%) est due à un faible TCA (1,2 à 1,5) et à une portion très comestible (0,58 à 0,88); ces facteurs compensent les niveaux élevés de protéines dans les aliments pour saumons de l’Atlantique (35,5% à 44%).  »

Les efforts actuels pour réduire les TCA dans l’aquaculture et l’élevage se concentrent sur les améliorations génétiques par la sélection et le génie génétique, la mise au point d’aliments et de suppléments nutritionnellement supérieurs, l’identification et la mise en œuvre de pratiques d’élevage améliorées, y compris des conditions environnementales idéales pour une croissance plus rapide des animaux et la suppression des coûts et autres obstacles. Accroître l’accès des producteurs à l’ensemble de ces développements. Les chercheurs ont suggéré que, outre le TCA, l’impact de ces changements sur la rétention de protéines et de calories doit être étudié. Par exemple, il est possible que fournir des aliments riches en protéines donne un TCA plus efficace mais une rétention de protéines moins efficace.

Les chercheurs ont conclu que, pour aller de l’avant, les discussions sur les systèmes alimentaires durables devraient s’appuyer sur une combinaison de facteurs, notamment les TCA et la rétention des éléments nutritifs, ainsi que sur les mesures de l’empreinte environnementale, notamment l’utilisation des ressources (par exemple terre, eau, engrais), les émissions de gaz à effet de serre et les externalités négatives, notamment: perte de biodiversité et pollution de l’eau.

Document d’étude complet «Efficacité de la conversion des aliments pour l’aquaculture: le mesurons-nous correctement?» Par Jillian P. Fry, Nicholas A. Mailloux, David C. Love, Michael C. Milli et Ling Cao / Publié le 6 février 2018 sur IOP Science.

 

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