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L’ALIMENTATION DE L’ÉTANG ET DES POISSONS : UNE VOIE VERS L’INTENSIFICATION ÉCOLOGIQUE DES SYSTÈMES AQUACOLES

Le concept d’étang nutritif est une nouvelle approche qui permet à l’étang lui-même de contribuer de manière significative à l’alimentation des poissons et crevettes d’élevage.  Nos recherches montrent que l’alimentation de l’étang en équilibrant le rapport carbone/azote peut augmenter la contribution de la nourriture naturelle dans l’alimentation des animaux d’élevage, augmentant ainsi leur dépendance et réduisant les coûts de production et l’impact environnemental. Des essais sur le terrain sont en cours au Vietnam et au Bangladesh pour mieux comprendre le transfert des nutriments dans les étangs d’aquaculture. Les résultats de ces essais contribueront à la mise au point de produits destinés aux pisciculteurs qui ont un fort potentiel de mise à l’échelle dans d’autres pays en développement.

Introduction

L’aquaculture est l’un des secteurs de production alimentaire qui connaît la croissance la plus rapide au monde et fournit maintenant plus de 50 % du poisson et des mollusques consommés dans le monde. Cette croissance devrait se poursuivre dans les années à venir. Toutefois, le secteur est fortement tributaire des cultures agricoles et des poissons sauvages pour l’alimentation animale, ainsi que des ressources en eau douce et en terres pour l’aquaculture intérieure. En même temps, les scientifiques et les analystes des politiques se sont inquiétés de l’impact environnemental d’une telle croissance et de la nécessité d’orienter le secteur vers une production plus résistante et durable.

Au fur et à mesure que l’aquaculture s’est développée et intensifiée, sa dépendance à l’égard des ressources naturelles s’est accrue. La croissance future dépendra de la capacité du secteur à surmonter cette dépendance, et Crédit : Olivier Joffre d’augmenter l’offre d’aliments tout en atténuant l’impact environnemental. Les recherches sur l’impact de l’aquaculture sur la qualité des eaux de surface et les émissions de gaz à effet de serre montrent que l’aquaculture accuse un retard par rapport au bétail et à l’agriculture. Et ce, malgré les améliorations importantes apportées ces dernières décennies à l’efficacité des systèmes aquacoles, par exemple par la réduction et le remplacement de la farine et de l’huile de poisson dans l’alimentation des poissons. Cependant, à l’heure actuelle, les systèmes d’alimentation ciblent les animaux d’élevage et accordent peu d’attention à la contribution possible de l’écosystème de l’étang et de sa chaîne alimentaire à leur alimentation.

Qu’est-ce qu’un étang nutritif ?

Dans un système de production aquacole typique, la chaîne alimentaire (c’est-à-dire la chaîne alimentaire à l’intérieur de l’étang, depuis le phytoplancton, les microbes et autres organismes jusqu’aux poissons ou crevettes élevés dans l’étang) est stimulée par des aliments non consommés et non digérés, qui agissent essentiellement comme un engrais coûteux dans l’étang.

Cet engrais n’est pas conçu pour être efficace pour l’écosystème de l’étang, car sa composition nutritionnelle est destinée aux poissons ou crustacés et non aux autres organismes de l’étang. Cela crée des déséquilibres dans le système et dans les cycles des éléments nutritifs. Le recyclage des déchets animaux devient sous-optimal, ce qui rend l’environnement de l’étang insalubre et vulnérable aux maladies. En général, les agriculteurs du monde entier, et en particulier dans les pays en développement, utilisent une variété de probiotiques, de prébiotiques et d’autres additifs pour atténuer ces déséquilibres, augmentant le coût de production sans nécessairement atteindre les résultats souhaités.

Une solution est un système qui nourrit à la fois l’étang et les animaux d’élevage, limitant les déséquilibres dans les cycles des nutriments en produisant des déchets qui sont facilement décomposés. Ainsi, la minéralisation est rapide, la production d’aliments naturels pour les animaux est optimale, l’accumulation de déchets est minimisée et l’environnement du bassin reste propre et sain. C’est l’idée qui sous-tend le concept d’étang nutritif, qui vise à exploiter le potentiel d’une ressource largement inexploitée : augmenter la récolte des éléments nutritifs de l’étang via le réseau alimentaire et transformer les déchets en nourriture pour les animaux. Il s’agit d’une approche qui pourrait, en théorie, être appliquée à un grand nombre de systèmes de production semi-intensifs, car on estime que plus de 60 % de tous les poissons et crevettes proviennent de ces systèmes. Une telle approche favoriserait l’intensification de l’aquaculture tout en minimisant les impacts environnementaux.

Comment transformons-nous le concept en produit ?

Le projet d’étang nutritif est une initiative de recherche de cinq ans financée par l’Organisation néerlandaise pour la recherche scientifique (NWO) et le Programme de recherche du GCRAI sur les systèmes agroalimentaires des poissons dirigé par WorldFish. Elle implique une approche multipartite pour intégrer la recherche fondamentale et appliquée ainsi que la conception de produits afin d’adapter le nouveau système d’alimentation au contexte technologique, social et institutionnel local.

Cet ensemble de recherches, qui fournit des connaissances approfondies sur l’écologie des étangs et le transfert des nutriments, est partagé et discuté par les différents intervenants impliqués dans la plateforme d’innovation afin de concevoir de nouveaux protocoles pour les essais à la ferme. Les membres de la plateforme ont défini leurs besoins et les performances attendues pour évaluer les essais. Depuis le début du projet en 2016, quatre formulations différentes combinant des aliments granulés et différents types de glucides (mélasse, amidon de maïs, mélange de son de riz et de manioc, ou manioc seul) ont été testées dans des bassins à crevettes semi intensifs au Vietnam. Au Bangladesh, des essais à la ferme ont été effectués sur des échantillons GIFT, et l’aliment nutritif pour étang a été conçu sous la forme d’un seul granulé avec une teneur plus élevée en glucides.

Preuve d’un nouveau système d’alimentation

La production primaire d’un étang bien géré peut contribuer de manière significative aux besoins en acides gras hautement insaturés des crevettes, ce qui indique que la formulation de l’aliment peut être optimisée pour cette composante de l’alimentation.

Réduire le taux de diète protéinée: une énergie inférieure à l’optimum n’affecte pas la productivité du poisson.

Le projet sur les étangs nutritifs a prouvé que nourrir l’étang, ainsi que l’animal, peut produire plus de protéines animales avec moins d’aliments. Le projet, qui entre dans sa phase finale, espère transférer ses conclusions sur de nouveaux produits commerciaux tels que des aliments pour animaux à faible teneur en protéines et des protocoles de culture.

Selon les chercheurs, ce type de régime pourrait être étendu dans les pays en développement, où les systèmes d’aquaculture ne sont pas intensifs.

Source: Joffre O. and M. Verdegem. 2019. Feeding both pond and fish: A pathway to ecological intensification of aquaculture systems. INFOFISH International 3. https://www.worldfishcenter.org/content/feeding-both-pond-and-fish-pathway-ecological-intensification-aquaculture-systems.

 

 

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