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POISSONS SAINS, ALIMENTATION SAINE

Par  Dr Monique Eloit, Directrice générale de l’Organisation mondiale de la santé animale (OIE)

L’aquaculture, ou aquaculture, est le secteur de production alimentaire qui connaît la croissance la plus rapide au monde, avec près de 50 pour cent de nos poissons et fruits de mer provenant maintenant de fermes spécialisées.

Bien que les prises de poissons sauvages demeurent en grande partie stables, l’aquaculture a connu une croissance rapide et s’est diversifiée. Les crevettes, les huîtres et les grenouilles peuvent également être élevées en plus de nombreuses espèces de poissons, et la contribution de l’aquaculture à l’approvisionnement mondial en fruits de mer devrait bientôt dépasser les prises sauvages.

Le secteur de l’aquaculture devant doubler sa production d’ici 2030 pour répondre à la demande croissante, il devra probablement aussi faire face à une surveillance accrue de la durabilité d’une croissance aussi rapide.

Et à mesure que l’aquaculture s’intensifie pour devenir de plus en plus productive, ces questions auront beaucoup en commun avec celles auxquelles est confronté l’élevage, de son impact environnemental au contrôle des maladies, aux normes de bien-être et à la durabilité des systèmes de production. Que peut donc apprendre l’aquaculture de l’expérience du secteur de l’élevage pour faciliter la voie vers une croissance durable et une meilleure santé animale ?

Apprendre l’élevage

Premièrement, le secteur de l’élevage a démontré l’importance d’une approche globale et d’une collaboration intersectorielle pour lutter contre les épidémies et y réagir. Prenons, par exemple, la peste bovine,  très contagieuse, qui a causé des pertes dévastatrices aux éleveurs de bétail du monde entier pendant des siècles, coûtant à l’Afrique seulement environ 920 millions de dollars par an. Mais un effort coordonné et mondial pour fournir un vaccin révolutionnaire à certains des coins les plus reculés du monde a fait de cette maladie animale la première à avoir été éradiquée à ce jour. Cet objectif global est à l’origine de la création de l’Organisation mondiale de la santé animale (OIE) en 1924.

Bien que les maladies des animaux aquatiques n’aient pas encore fait l’objet d’un effort mondial d’éradication, l’adoption de programmes collectifs de lutte contre les maladies au niveau local, national ou même régional sera cruciale pour les pays dont le secteur aquacole est en expansion afin de garantir la durabilité de leur approvisionnement.

Ceci est peut-être d’autant plus crucial que, si les maladies ne connaissent pas de frontières, les frontières aquatiques sont encore plus poreuses que les frontières terrestres. Les animaux aquatiques d’élevage et sauvages partagent souvent le même espace, ce qui accroît le besoin de mesures de contrôle de la propagation d’agents biologiques pathogènes d’un endroit à l’autre – la biosécurité – en aquaculture.

Par exemple, le virus de lac du Tilapia est devenu la première épidémie majeure jamais signalée dans l’aquaculture du tilapia, un marché mondial évalué à 7,5 milliards de dollars par an. Elle a été signalée dans des pays d’Amérique latine, d’Asie et d’Afrique avec des taux de mortalité atteignant jusqu’à 90 %, avec des effets dévastateurs sur le bien-être animal et les moyens de subsistance. En l’absence de remède connu, la meilleure façon de contenir un foyer est de mettre en place toutes les mesures nécessaires pour limiter sa propagation.

Grâce à des systèmes de santé des animaux aquatiques de qualité et à des partenariats public-privé solides et efficaces, nous pouvons mettre au point des systèmes communs de suivi et de surveillance des maladies pour préserver la santé des animaux aquatiques au-delà des frontières.

Une santé

Deuxièmement, l’aquaculture – comme le secteur de l’élevage – doit également tenir compte du rôle de la production animale dans la santé de l’écosystème au sens large.

Cela signifie qu’il faut adopter une approche « Une seule santé », en reconnaissant que non seulement les maladies se propagent au sein des populations d’animaux aquatiques et même parfois entre espèces d’animaux aquatiques, mais que ces maladies et leurs traitements pénètrent également dans l’environnement qui les entoure, avec des impacts sur une biodiversité plus large.

En plus de la biosécurité, l’une des stratégies clés pour gérer cette situation est d’assurer l’utilisation responsable des antibiotiques et autres antimicrobiens pour limiter leur exposition à l’environnement et réduire le risque que les bactéries deviennent résistantes aux traitements.

Il s’agit d’un défi particulier pour les pays en développement, où l’accès à la gamme complète de médicaments vétérinaires et de vaccins peut être limité, mais nous avons vu des exemples encourageants de plans d’action nationaux dans le secteur de l’élevage, ainsi que des initiatives prometteuses telles que le Centre de résistance aux antimicrobiens récemment lancé à Nairobi.

Là encore, nous pouvons beaucoup apprendre de nos homologues terrestres – nous avons vu des efforts fructueux dans le secteur de l’élevage pour réduire le besoin d’antibiotiques chez les animaux au Danemark et aux Pays-Bas, par exemple, et en Norvège, un vaccin contre la furonculose des poissons a également contribué à réduire le besoin en antibiotiques.

Les normes internationales de l’OIE fournissent les meilleures pratiques de référence pour différentes parties du secteur des animaux aquatiques, de l’industrie des médicaments pour animaux aux producteurs et aux vétérinaires.

Un animal heureux est un animal sain

Enfin, le secteur de l’élevage a d’importantes leçons à tirer pour l’aquaculture en ce qui concerne la reconnaissance de l’importance du bien-être animal pour une production durable. Et tout comme les consommateurs sont de plus en plus conscients des conditions et du bien-être du bétail, on peut s’attendre à la même chose en aquaculture.

Le bien-être des animaux fait depuis longtemps partie du mandat de l’OIE, non seulement en veillant à ce que les animaux restent exempts de maladies évitables ou traitables, mais en respectant leurs besoins et en leur permettant d’exprimer leur comportement naturel.

 

 

 

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