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LA FABRICATION DE PLASTIQUE BIODÉGRADABLE RESISTANT À PARTIR DE CARAPACE DE CREVETTES EN AUSTRALIE

Les sacs plastiques sont composés pour la plupart de polyéthylène, une matière dérivée du pétrole. Ils sont résistants, réutilisables, légers, imperméables. Toutefois aux vues des impacts majeurs que causent les sacs de plastique dans la nature, plus particulièrement le milieu aquatique, de par sa persistance à subsister plusieurs centaines d’années, il faut chercher des solutions durables. Le sujet des pollutions générées par le plastique s’impose comme une source de préoccupation dans le monde , et entraîne l’émergence de propositions et alternative, et cette fabrication de sac en plastique biodégradable en 30 jours issu de carapace de crevettes, est une approche durable qu’on peut appliquer pour d’autres produits polluants, afin de préserver notre planète terre.

Une étudiante australienne a fabriqué un plastique solide et léger à partir de la carapace de crevettes  qui se dégrade naturellement en un peu plus de 30 jours. Angelina Arora, qui en est à sa première année à l’université Flinders en Australie du Sud, a commencé ses expériences alors qu’elle était encore au Sydney Girls High School, en Nouvelle-Galles du Sud.

Alors qu’elle était en neuvième année, Arora s’est vu confier un projet scientifique. Elle a donc choisi d’essayer d’accomplir quelque chose de positif pour l’environnement et, en particulier, de créer une alternative au plastique après avoir vu des supermarchés locaux faire payer l’utilisation de sacs de transport.

La résolution du problème du plastique sur la planète est une crise à trois volets : il faut d’abord éliminer tout le plastique jeté dans nos océans, nos rivières et nos décharges. Ensuite, il est essentiel de trouver un moyen de décomposer ce plastique en quelque chose de plus gérable et enfin, de trouver un substitut écologique aux composés de polyéthylène téréphtalate qui constituent la plupart des plastiques à usage unique gênants qui sont jetés chaque jour.

Arora s’est fixé pour objectif de créer un bioplastique et a commencé par fabriquer des plastiques à partir d’amidon de maïs et de fécule de pomme de terre, mais ceux-ci étaient solubles dans l’eau et n’étaient pas fabriqués à partir de déchets. Puis, après avoir expérimenté avec différentes sortes de déchets organiques, comme les pelures de banane par exemple, Arora s’est tournée vers les crevettes après avoir remarqué les similitudes entre leur carapace et le plastique après un voyage dans son magasin de poisson local.

Ses premiers succès ont attiré l’attention des universitaires et des scientifiques de toute l’Australie. « Avec ces premiers projets, j’ai gagné des concours nationaux et d’État et c’est ainsi que j’ai pu étendre mon réseau et participer à des événements. J’ai pu commencer à utiliser des laboratoires universitaires et des équipements beaucoup plus sophistiqués », a déclaré Mme Arora à M. Forbes.

Elle a étudié la composition de la coquille et en a extrait de la chitine. Il s’agit d’un glucide que l’on trouve dans les carapaces de crustacés comme celles des homards, des crevettes et des crabes. On en trouve également dans de nombreux insectes. Arora a combiné cela avec de la fibroïne, une protéine insoluble que l’on trouve dans les vers à soie. « En combinant les deux et en faisant un peu de traitement chimique, j’ai pu créer un prototype pour le plastique », dit-elle.

Le mélange des deux composants organiques a créé un matériau semblable au plastique qui s’est décomposé 1,5 million de fois plus vite que les plastiques commerciaux, se décomposant complètement en 33 jours lorsqu’il est exposé aux bactéries et aux températures des sites d’enfouissement.

Son invention lui a valu le prix « Innovator to Market » lors de la remise des prix des sciences et de l’ingénierie de la Fondation BHP Billiton en 2018, ainsi qu’une reconnaissance lors de la foire internationale des sciences et de l’ingénierie d’Intel, où elle s’est mesurée à des étudiants de plus de 81 pays. Arora a remporté la 4e place mondiale, ainsi qu’une bourse d’études complète dans une prestigieuse université américaine. Elle a également fait un exposé TED sur son parcours jusqu’à présent.

« En Australie, nous sommes de gros consommateurs de fruits de mer et j’ai travaillé avec de nombreux marchés aux poissons où ils utilisent des crevettes et des crabes pour les décortiquer. Et vous pouvez en fait tirer beaucoup de chaque carapace car il y a beaucoup de chitine dans la carapace d’un homard ou d’un crabe », a déclaré Mme Arora.

Les crevettes sont les fruits de mer les plus populaires aux États-Unis, et environ 400 millions de livres de crevettes sont pêchées chaque année. Cependant, un milliard de livres de crevettes sont consommées chaque année par les Américains, la différence étant compensée par les produits importés des fermes d’Asie du Sud-Est et d’Amérique centrale.

« Pour l’instant, l’intention est de se concentrer sur le recyclage des déchets de consommation », a déclaré M. Arora.

Un certain nombre d’entreprises internationales ont exprimé leur intérêt pour ce nouveau plastique et Arora a plusieurs brevets en cours d’homologation, mais pour l’instant au moins, elle se concentre sur son diplôme de médecine.

Source : https://www.forbes.com/sites/scottsnowden/#578d11271a92

 

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